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Posted on: December 16, 2021

Seaside Doubles Down on Small, Affordable Homes to Balance Neighborhood Levels of Service

The City of Seaside Doubles Down on Small, Affordable Homes to Balance Neighborhood Levels of Service

Tonight the Seaside City Council adopted an SB 9 temporary, emergency ordinance and provided guidance on accessory dwelling unit codes. The temporary ordinance will primarily allow City officials to take more time to understand the impacts of Senate Bill 9 (SB 9) while also developing permanent zoning codes to be adopted in early 2022. “This is just a temporary measure so that we can have time for a study session…and consider what the residents really want” said Mayor Ogelsby. 

In the meantime, the new ordinance will provide for the development of a variety of small, affordable homes, in a manner that is compatible with both SB 9 and local needs. “We need a lot more community input and a more careful approach. We can discuss with our residents to make changes as appropriate,” remarked Mayor Pro Tem Pacheco.

On September 16, 2021, Governor Newsom signed SB 9 into law, substantially altering low-density, single-family zoning throughout the state. The most significant component of this bill is that it requires local approval of lot splits and/or development projects for up to two units per lot. The new law is scheduled to become effective on January 1, 2022, and has many cities wondering how this law fits within their zoning code. 

The City of Seaside recognizes the acute, statewide, affordable housing crisis and the leaps that each City must take to address affordability immediately. We also recognize that a large component of the affordability of homes is that most California cities have regulated small houses, and variety of housing, out of the housing market—favoring standard lot sizes with supersized homes. This is not necessarily the case in Seaside, with much of the housing stock having been constructed in the previous century. Back then houses were on average 1,000 square feet smaller and sited on right-sized lots. Today they are called ADU’s but back then they were just called houses. Seaside already has the relatively more dense single-family zoning intended by SB 9. Unfortunately, SB 9 was primarily written to solve the wrong problem for the City of Seaside. 

Seaside needs more affordable homes, but SB 9 offers no affordable housing protections for lower income residents. Therefore, the City of Seaside has decided to make affordable housing a priority. By establishing accessory dwelling unit codes and adopting temporary changes to the zoning code the City can re-legalize smaller homes, adding more variety and affordability to the local housing stock, while also protecting quality of life in neighborhoods. The City has also taken great strides to develop locally vetted projects like Campus Town and Ascent, which will add substantially to the diversity of affordable housing. 

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La ciudad de Seaside afirma su prioridad hacía viviendas pequeñas y asequibles para equilibrar los niveles de servicio de la comunidad

Esta noche, el Ayuntamiento de Seaside adoptó una ordenanza de emergencia temporal SB 9 y brindó orientación sobre los códigos de las unidades de vivienda accesorias. La ordenanza temporal permitirá principalmente a los funcionarios de la ciudad tomarse más tiempo para comprender los impactos del Proyecto de Ley del Senado 9 (SB 9) y, al mismo tiempo, desarrollar códigos de zonificación permanentes que se adoptarán a principios de 2022. “Esta es solo una medida temporal para que podamos tener tiempo para una sesión de estudio ... y considerar lo que los residentes realmente quieren”, dijo el alcalde Ogelsby.

Mientras tanto, la nueva ordenanza y los lineamientos proporcionarán el desarrollo de una variedad de viviendas pequeñas y asequibles, de una manera que sea compatible tanto con la SB 9 como con las necesidades locales. “Necesitamos mucha más aportación de la comunidad y un enfoque más cuidadoso. Podemos discutir con nuestros residentes para hacer cambios según corresponda”, comentó el alcalde interino Pacheco.

El 16 de septiembre de 2021, el gobernador Newsom promulgó la ley SB 9, que altera sustancialmente la zonificación de viviendas unifamiliares de baja densidad en todo el estado. El componente más importante de este proyecto de ley es que requiere la aprobación local de divisiones de lotes y/o proyectos de desarrollo de hasta dos unidades por lote. La nueva ley está programada para entrar en vigencia el 1 de enero de 2022 y muchas ciudades se preguntan cómo encaja esta ley en su código de zonificación.

La ciudad de Seaside reconoce la aguda crisis de vivienda asequible en todo el estado y los pasos que debe dar cada ciudad para abordar la asequibilidad de inmediato. También reconocemos que un gran componente de la asequibilidad de las viviendas es que la mayoría de las ciudades de California han regulado las casas pequeñas y la variedad de viviendas fuera del mercado inmobiliario, lo que favorece los tamaños de lote estándar con casas de gran tamaño. Este no es necesariamente el caso de Seaside, ya que gran parte del parque de viviendas se construyó en el siglo anterior. En aquel entonces, las casas eran en promedio 1,000 pies cuadrados más pequeñas y estaban ubicadas en lotes del tamaño adecuado. Hoy se llaman ADU, pero en ese entonces solo se llamaban casas. Seaside ya tiene la zonificación unifamiliar relativamente más densa prevista por SB 9. Desafortunadamente, SB 9 fue escrito principalmente para resolver el problema equivocado de la ciudad de Seaside.

Seaside necesita viviendas más asequibles, pero SB 9 no ofrece protecciones de viviendas asequibles para los residentes de bajos ingresos. Por lo tanto, la ciudad de Seaside ha decidido hacer de la vivienda asequible una prioridad. Al establecer pautas de unidades de vivienda accesorias y adoptar cambios temporales al código de zonificación, la Ciudad puede volver a legalizar las casas más pequeñas, agregando más variedad y asequibilidad al parque de viviendas locales, al tiempo que protege la calidad de vida en los vecindarios. La Ciudad también ha dado grandes pasos para desarrollar proyectos aprobados localmente como Campus Town y Ascent, que se sumarán sustancialmente a la diversidad de viviendas asequibles.

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